Man loopt iedere dag met een tasje de woestijn in - 37 jaar later begrijpt iedereen opeens waarom

De 56-jarige Jadav Payeng woont al zijn hele leven op Majuli Island, een eiland dat midden in de Brahmaputra ligt, wat een van de grootste rivieren van India is. Miljoenen Indiërs leven dan ook -net als Jadav- langs deze enorme strook water.

Iedere dag weer loopt de vijftiger -inclusief een tas vol spullen- een van de kale vlaktes van het eiland op. Het is een routine die de man al ruim 37 jaar volhoudt. Daar heeft hij echter een prachtige reden voor...

Aan het eind van dit artikel is ook nog een prachtig filmpje, waarin het bijzondere levenswerk van de man nog beter te zien is.

1555598933_44826f96a8d716125c8719e534659297d97a9344.jpg
Bron: YouTube

Het gehele eiland was ooit een bloeiende oase, vol schitterende natuur. Zodra het regenseizoen aanbreekt, dienen zich echter altijd grote problemen aan. Ieder jaar weer. De rivier overstroomt en verwoest huizen, dorpen en gebieden. Daarbij neemt het veel mee in het ruige water.

Vroeger was het een bruisende vakantieplek, waar je verzekerd was voor een leuke week als je hier een vliegticket naartoe boekte.

1555599373_30829daedee7cc641e3b7c7a33db6553d3d21f2b.jpg
Bron: YouTube

Deze 'moessons' hebben ervoor gezorgd dat het eiland voor een deel een woestijn is geworden, waar lange tijd bijna geen planten en bomen meer stonden. Ondanks de vruchtbare grond. En dat deed Jadav pijn. Hij besloot daarop om in het jaar 1979 in actie te komen.

1555598936_5d3d006aa2711a378f5410405c2188979334ae9d.jpg
Bron: YouTube

1555598934_956e228b8111b0a7f24f9d5712051e100c4af7fc.jpg
Bron: YouTube

Hij vond de kale aanblik van 'zijn' eiland maar niks. Hij had het met eigen ogen zien veranderen sinds hij klein was. Jadav verlangde terug naar de tijd dat het eiland nog lekker groen was en de natuur volop aanwezig.

1555598937_09e012f4ba16bc4021d3aaca8e63c558d897e03b.jpg
Bron: YouTube

Toen journalist Jitu Kalita enkele jaren terug tijdens een wandeling op Majuli Island opmerkte dat een deel van het woestijnachtige landschap in de verte begroeid was met bos, besloot hij op onderzoek uit te gaan. Eenmaal tussen de bomen en planten, zag hij Jadav lopen. Jitu besloot hem te volgen...

1555598937_39a1dcca54fa1310108c5a99d61231d3f83d6e9a.jpg
Bron: YouTube

Uiteindelijk stapte hij op hem af en begon een gesprek. Toen kwam de aap uit de mouw: al 37 jaar kwam Jadav iedere dag naar het gebied toe om er een paar kleine stekjes te planten. Het zou al die tijd zijn dagelijkse routine worden. Het had ondertussen geresulteerd in een volgroeid bos!

1555598935_709bdd7bff3a6be15a781fe4bc2b222de7ae3ef8.jpg
Bron: YouTube

Wat Jadav al die jaren had gedaan, had ervoor gezorgd dat er inmiddels een park was ontstaan dat ruim anderhalf keer zo groot was als Central Park in New York. Ruim 550 hectare woestijn stond vol in bloei met veel groen en het leven was er helemaal teruggekeerd.

1555608773_436f2c89718aae51ff73ad85782dbd8ff0ef2646.png

Er waren zelfs weer dieren teruggekeerd. Onder andere een olifantenkudde (bestaande uit maar liefst 115 olifanten) had het gebied als hun leefomgeving gemaakt. Hiervoor heeft de president van India hem zelf speciaal voor bedankt, maar dat was niet het enige wat terugkeerde...

1555598937_611de8d1c424680eda5b644ec638bdd9ca9812a1.jpg
Bron: YouTube

Nu het park zo groot is geworden zijn er ook hele zeldzamere dieren zoals wilde tijgers en Indische Neushoorns weer te vinden. Dit zorgt er wel voor dat er vaker stropers komen, gelukkig krijgt hij hierbij tegenwoordig hulp.

1555599235_5ec7544b8d63145e586aa71895816b1aed9be77b.jpg
Bron: YouTube

“In het begin was het lastig om nieuwe boompjes te planten, maar het is gelukkig veel gemakkelijker geworden. De bomen die zijn uitgegroeid tot volle, dikke bomen hebben zelf zaadjes die ik weer kan gebruiken om te stekken," aldus Jadav. 

1555598933_00adc30ac90bb85d4592acad3d33c1d9e4e2fdda.jpg
Bron: YouTube

Het is de vraag hoe lang de dieren nog kunnen genieten van het mooie stukje land dat Jadav eigenhandig heeft geplant. Door het stijgende water van de rivier wordt het eiland namelijk al tientallen jaren langzaam opgeslurpt. In vergelijking met 100 jaar geleden is de helft ervan al onder het  wateroppervlak verdwenen...

Toch blijft de Indiër optimistisch doorplanten: “Ik zal dit mijn hele leven blijven doen. Totdat ik mijn laatste adem uitblaas…”

Bekijk een video van dit bijzondere verhaal hieronder:

Bron: YouTube