Vliegtuig wordt na 68 jaar gevonden in de jungle - toen ze de binnenkant zagen geloofde ze hun ogen niet

Er zijn van die verhalen, die je bijna niet kan geloven als je ze leest. Dit verhaal over een gevonden vliegtuig in de jungle is er daar zeker een van.

Dit vliegtuig heeft namelijk een hele bijzondere geschiedenis. Toen ze binnenkant zagen van het vliegtuig konden ze hun ogen niet geloven.

1558515945_08b5cd4e13dc5cc0170476726c4b2937fc235ca9.jpg

Heel lang wist niemand wist waar het vliegtuig was gebleven, maar dat stond op het punt om te veranderen.

Anders dan alle andere vliegtuigen begint het verhaal van dit vliegtuig in roerende tijden. Dat had vele consequenties, zeker voor de bemanning van het vliegtuig.

LIFEDAILY
Bron: LIFEDAILY

De Amerikaanse David Tallichet was net 18 toen de Tweede Wereldoorlog begon. Door de dienstplicht belandde de tiener in het Amerikaanse leger en werd hij naar Europa overgevlogen om daar te worden ingezet. David behoorde tot de luchtmacht, waarbij hij de co-piloot van een Boeing B-17 Flying Fortress (een Amerikaanse 4-motorige zware bommenwerper) werd.

1554713847_7fbb829adb829ea272286822298cb00300e50749.jpg
Bron: Life Daily

Door zijn 'werk' raakte David verknocht aan vliegen en vliegtuigen. Daardoor bleef de Amerikaan ook na de oorlog vliegen. Hij  grapte altijd: 'Ik heb geen reisverzekering nodig, want ik vlieg altijd zelf.' Met een transportvliegtuigje vloog hij over Europa in een poging om het door oorlog verscheurde Europa mee te helpen herbouwen. Hij had nooit verwacht wat hij 10 jaar later zou doen.

Liefde voor vliegen

1554713890_d3ceff722befb1bc0e2a271adddddcf044bf99a4.jpg
Bron: Life Daily

Tot 1957 bleef David actief bij de luchtmacht. Hij hield van zijn werk, maar het was tijd voor wat anders. En zo vond hij een baan bij Hilton Hotels, waar hij in korte tijd naam wist te maken en hogerop wist te komen. Toch bleef de liefde voor vliegen en vliegtuigen in zijn bloed zitten.

Het begin van een verzameling

1554714092_43f84863d21f10ca48b4a3b86a543616adae5617.jpg
Bron: Wikimedia

Begin jaren '60 besloot David daarom om het National Air and Space Museum in Washington te bezoeken. Vanaf dat moment was de veertiger verkocht: zijn baan betaalde zo goed dat hij enkele (oude) vliegtuigen  aanschafte en langzaam aan een verzameling begon.

Een vintage collectie

1554714011_f117a2fc56e249bf7c33c7502692fed02c62e241.jpg
Bron: Life Daily

Langzaam aan groeide zijn verzameling, zo had David binnen afzienbare tijd een P-51 Mustang, B-25 Mitchell-bommenwerper, Koreaanse War Mig-jet, P-40 Tomahawk, B-29-bommenwerper en een Martin B-26 Marauder staan.

De verzameling bleef maar groeien, waarna David besloot om zijn passie te delen. Hij startte daarop de 'Military Aircraft Restoration Corporation', om zo ook zijn vintage collectie aan het publiek te kunnen laten zien.

Op zoek naar een vliegtuigwrak

1554714204_a5a1dcef62b2b498885dcc2279d1656564a41d0c.jpg
Bron: Life Daily

Toen David hoorde over een verhaal in de jungle van Papoea-Nieuw-Guinea, besloot hij meteen om daar achteraan te gaan. Volgens dit verhaal zou een vliegtuigje in 1942 daar -tijdens de Tweede Wereldoorlog- zijn neergestort. De vliegmachine was al die tijd onaangeroerd in de jungle blijven liggen. Niemand wist of het verhaal klopte of waar het vliegtuigje precies was terechtgekomen. Toch ging David er met een team op af, in de hoop het wrak te kunnen vinden. 

In de dichtbegroeide jungle

1554714153_dfe5168a0833c177679b6a23c6953166475e0782.png
Bron: Life Daily

Dagenlang liepen ze door de dichtbegroeide jungle. Totdat ze dan toch vonden waar ze voor gekomen waren: het vliegtuigje waarin piloot Fred Eaton, co-piloot Henry Maynard Harlow en nog 7 anderen zaten, voordat die neerstorrte op het eiland... 

Een neusduik

1554714246_6b01f7676ad7c1b12412302b07bc56591599ced3.jpg
Bron: Life Daily

De 9 leden vlogen tijdens een geheime en gevaarlijke missie vanuit Australië, waarna het vliegtuig werd bekogeld en de vlucht niet lang daarna volledig mis ging. Met een neusduik landde het vliegtuig in de jungle van Papoea-Nieuw-Guinea.

Een Amerikaanse B-17E bommenwerper

1554714271_6a819d587c7efb79dbace6646a56d591332969ec.jpg
Bron: Life Daily

De bemanningsleden wisten te overleven en ontsnapten, maar de Amerikaanse B-17E bommenwerper bleef achter. Ruim zes weken lang liepen de negen dappere mannen door de jungle. Totdat ze uiteindelijk gered werden. Allemaal wisten ze hun hachelijke situatie te overleven.

De daaropvolgende jaren bleef het vliegtuig onaangeroerd liggen waar het was terechtgekomen. Totdat David en zijn team het wrak vonden...

Een kijkje aan de binnenkant

1555186527_236e5e70a2d5876dcfa59b00d77bcff707a5cfd8.jpg

Toen David en zijn team dichterbij kwamen bij het vliegtuigwrak, zagen ze dat het vliegtuig door de jaren heen was overgenomen door de natuur. Bij de eerste stap naar binnen geloofde David zijn ogen niet. De stoelen en kasten waren helemaal overhoop gehaald en het lag helemaal vol met fruit. Later sprak het team nog met de lokale bevolking en die vertelde dat in de winter het al jaren het huis was van fruitvleermuizen. Het was een lastige keuze om het vliegtuig mee te nemen.

Een nieuw collectiestuk

1554714312_0d7f3015313aecf4113c7bbbb61f02996a936c90.jpg
Bron: Life Daily

Toch was er besloten vanwege de historische waarde om het vliegtuig mee te nemen terug naar de Verenigde Staten. Nu was het zaak om het vliegtuig mee te nemen. Met zijn team demonteerde David het hele vliegtuig, waarna de stukken per helikopter en per boot werden vervoerd. Uiteindelijk belandde het bij de collectie van David en was het te bezichtigen bij zijn  'Military Aircraft Restoration Corporation'.

Historische waarde

1554714340_ad73e65958123215e1159c5798ea42b9c8aee64f.jpg
Bron: Life Daily

In 2007 overleed David in het Amerikaanse Orange County, maar hij had wel een prachtige collectie nagelaten voor de wereld. Vooral de B-17E bommenwerper, die van historische waarde was en een bijzonder verhaal had meegemaakt. Zonder het team van David was het vliegtuigje waarschijnlijk vergaan in de jungle...

Bron: Life Daily