Stamleden zien voor het eerst een blanke man.

In totaal zijn er ongeveer 100 geisoleerde stammen die op een traditionele manier leven. Sommige van deze stammen hebben nog nooit contact gehad met andere mensen. De meeste geïsoleerde stammen wonen in de Amazone in Brazilië. Het is een heel bijzonder idee dat er nog steeds mensen op die manier leven, terwijl ze waarschijnlijk dagelijks aan ons bestaan worden herinnerd, bijvoorbeeld het plastic wat in de rivieren te vinden is en vliegtuigen die over vliegen. 

Als de Toulambi-stam in Papoea Nieuw-Guinea tijdens hun dagelijkse rondje een blanke man aan de overkant van de rivier zien, kunnen ze hun ogen niet geloven. Ze denken dat ze oog in oog staan met een ‘levende dode’ (een geest). Het is echter Jean-Pierre Dutilleux, een onderzoeker die deze stam graag zou willen helpen.

Jean-Pierre merkt al snel dat dit moeilijker wordt dan hij had gedacht. De stam weet niet wat hij is, ze denken dat hij een dode is en zijn erg angstig voor hem. Langzaam maar zeker proberen ze toch dichterbij hem te komen, ze proberen dit door een gevallen boomstam te gebruiken om de rivier over te steken. Ze zijn erg angstig maar vastberaden om meer over het vreemde verschijnsel te weten te komen.

YouTube video still


De Toulambi is een stam die nog in de steentijd leeft. Ze lopen met speren, een boog en een zelfgemaakte stenenhamer rond. Hun wapens zien er misschien niet erg indrukwekkend uit maar ze zijn wel erg dodelijk, Jean-Pierre weet dit van zijn eerdere expedities aan stammen en onderschat deze daarom ook niet.

Voorzichtig komen de mannen van de stam dichterbij, ze blijven Jean-Pierre onder schot houden. Zodra Jean-Pierre bijna uitglijdt voelen de stamleden zich meer gerust, een geest zou namelijk niet uitglijden. Hierdoor durven ze naar hem toe te komen, ze gaan om Jean-Pierre staan en houden hem goed in de gaten. Maar Jean-Pierre zal nog meer moeten doen om hun vertrouwen te winnen.



Langzaam maar zeker wint Jean-Pierre het vertrouwen van de stamleden, de stamleden roepen naar de vrouwen en de kinderen die nog aan de andere kant van de rivier staan om nu ook over te steken. Dit betekend dat ze vinden dat het veilig genoeg is bij Jean-Pierre.

Als de gehele stam eenmaal aan de overkant is begint de verkenning, ze zijn nu met z’n allen in een nieuw onbekend gebied. Jean-Pierre brengt ze naar zijn kamp, de stamleden worden hier verbaast met plastic, tenten, borden, bekers en nog veel meer moderne materialen maar vooral met eten.

YouTube video still


Jean-Pierre voedt de stam 2 maal per dag, zo blijft de stam dichtbij hem en kunnen ze elkaar beter leren kennen. Jean-Pierre en de stam leren nu ook met elkaar te communiceren, doordat ze dit geleerd hebben kan Jean-Pierre ze uitleggen hoe ze de medicijnen moeten gebruiken – daarvoor was deze expeditie namelijk ook bedoelt.

De gehele expeditie is vastgelegd, op de volgende pagina is te zien hoe Jean-Pierre ontdekt wordt door de stam en hoe hij het vertrouwen van ze wint.